বিরল এক রেকর্ডের জন্ম দিল ভারত, পুরুষদের সাথে মাঠে নামবেন এই নারী ওপেনার

নারী ক্রিকেটের অন্যতম এক বিস্ময়কর নাম শেফালি ভার্মা। মাত্র পনেরো বছর বয়সে গায়ে জড়িয়েছেন ভারতের জার্সি, প্রায় আড়াই বছর ধরে খেলে যাচ্ছেন দাপটের সাথেই। এই সময়ের মধ্যে সবচেয়ে বেশী ছক্কা হাঁকিয়েছেন, র‌্যাঙ্কিংয়ের শীর্ষেও জায়গা করে নিয়েছেন। খেলেছেন মেয়েদের বিগ ব্যাশ, একশো বলে ক্রিকেটেও।

অভিষেক টেস্টেও ছড়িয়েছেন আলো। কিন্তু, বাউন্স বলে খেলতে কিছুটা সমস্যা তবুও হচ্ছিলোই। সেই সমস্যাই কাটিয়ে উঠতে শেফালি ভার্মা অনুশীলন করছেন অনূর্ধ্ব-২৫ পুরুষ দলের পেসারদের সাথে। “আমি আমার ক্রিকেটটা ভালো বুঝি। আমি জানি আমার সমস্যাগুলো কোথায়। তার মধ্যে অন্যতম শর্ট বলে খেলা।

তাই, এই বলটাই বেশী বেশী করে অনুশীলন করে যাচ্ছি।”– বলছিলেন শেফালি ভার্মা। আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে দুই বছর খেলে ফেলে উচ্ছ্বসিত ভারতীয় ওপেনার। তবে, খেলতে চান আরও অনেকটা সময়, “আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে দুই বছর খেলতে পেরে ভীষণ ভালো লাগছে। তবে, এখনও অনেকটা পথ বাকি।

আমি নিজের ক্রিকেটে কোনো পরিবর্তন না এনেই এগিয়ে যেতে চাই।” শেফালির উঠে আসার গল্প টাও বেশ সিনেম্যাটিক। বাবা ক্রিকেটার ছিলেন এবং শেফালির ভাইকে অনুশীলন করাতেন তিনিই। শেফালির দায়িত্ব ছিল বাপ-বেটার অনুশীলনে বল কুড়োনো। একবার দিনশেষে কয়েকটি বল খেলার সুযোগ পান শেফালি; তাতেই বাজিমাত করেন তিনি।

তার খেলা শটে বাবাকে বুঝাতে সক্ষম হন শেফালি নিজেও এখন ক্রিকেট অনুশীলনের জন্য প্রস্তুত। আরেকবার তো ছেলেদের ক্রিকেট টুর্নামেন্টে ভাইয়ের জার্সি পরে খেলে হয়েছিলেন ম্যান অব দ্য সিরিজ। ভাই অসুস্থ থাকায় ভাইয়ের যায়গায় ব্যাট করতে নেমে এই কীর্তি গড়েন তিনি।

এরপর, এক অনূর্ধ্ব-১৬ নারী ক্রিকেট টুর্নামেন্টের সব ম্যাচেই হাফসেঞ্চুরি হাঁকান এই ডানহাতি ব্যাটার। এরপরেও হরিয়ানা ক্রিকেট এসোসিয়েশন অনূর্ধ্ব-১৯ নারী দলে রাখেনি ভার্মাকে। তখনই জেদ ধরেন শেফালি, বয়সভিত্তিক নয়, সরাসরি খেলবেন ভারতীয় জাতীয় দলে। মাত্র ১৫ বছর বয়সে সেই স্বপ্ন পূরনও হয়ে যায় ভারতীয় ওপেনারের।

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.